亲爱的国会:不要拿走FTC用于打击专利巨魔的最佳工具

一百年前,国会成立了联邦贸易委员会,作为这个国家的消费者保护警察认识到反托拉斯法的局限性以及缺乏消费者保护法国会赋予它根据“联邦贸易委员会法”第5条规定的广泛权力来攻击“不公平贸易行为” “和”不公平的竞争方法“12月3日,众议院能源和商务委员会将举行联邦贸易委员会的监督听证会,有些人可能会让联邦贸易委员会负责使用第5节

在国会开始前,他们应该认识到这一点

第5节可以在攻击专利巨魔的狡猾和恶劣行为方面发挥关键作用

第5节对争议并不陌生;美国国会在20世纪80年代早期审议了联邦贸易委员会对第5节的使用.FTC通过发布关于他们使用第5节反对不公平和欺骗性行为或做法的政策声明来回应批评可能令人惊讶的是FTC对第5节的使用有多么无可争议没有人质疑联邦贸易委员会使用第5节攻击欺骗行为或做法在消费者保护方面,联邦贸易委员会以精确和纪律的方式利用其不公平权力,例如攻击数据安全严重不足的公司导致消费者身份被盗在竞争方面迄今为止,联邦贸易委员会主要使用第5节作为“谢尔曼法案”的间隙填充,以针对真正令人震惊的活动,例如勾结的邀请(考虑到司法部提出的卡特尔起诉流行的攻击勾结邀请看起来像是一个明智的投资)事实上,FTC在竞争案件中使用第5节的批评似乎是茶壶中的暴风雨在过去十年中,几乎所有FTC的第5节竞赛案件都被一个两党委员会一致投票

最具争议的案件涉及一个专利巨头N-Data,他拒绝履行以合理和非歧视性费率许可的承诺无论如何反对专员提出的任何理论问题都不是任何人应该欢迎的行为类型现在不是束缚最适合利用其执法权力攻击专利巨魔的联邦机构的时候这些批评来自于国会和公众明确表示,我们需要联邦贸易委员会积极监管专利巨魔活动国会议员甚至特别要求联邦贸易委员会通过他们的第5节权威来追捕这些滥用的巨魔如国会议员所指出的那样,第5节是理想的适合保护最终用户免受滥用专利巨头的行为需求信件展示一个字母模糊,不清楚,经常做contain包含哪些产品侵犯哪些专利权利要求或这些产品如何侵权的信息专利巨魔有时会向制造商许可证已涵盖的最终用户寻求许可证(参见Krish Gupta在众议院司法委员会的证词)专利巨魔通常不能正常工作在提出索赔之前进行尽职调查,因此不知道他们发送求助信的当事人是否侵权了专利巨头甚至向一名居住在内布拉斯加州养老院的男子发出了一封求职信,理由是该公司侵犯了他从未犯过的侵权行为

为FTC工作的人应该能够针对这些欺骗行为提起诉讼,这些行为在没有发生侵权时迫使专利解决方案巨魔的恶劣行为应该受到FTC不公平权力的质疑,即使没有欺骗性的要求信件,例如德克萨斯州的酒店专利巨魔的目标是为他们的客人提供WiFi这些巨魔需要5000美元的定居点远远高于有关专利的预期公平价格法院最近发现,专利巨头拥有的所有23项涉及WiFi技术的专利只能获得使用德克萨斯州酒店所拥有的专利的每芯片956美分的许可费

使用50,000个覆盖的WiFi路由器进行结算是一个公平的价格最后,联邦贸易委员会应该利用其权力来攻击巨魔的做法,例如不遵守许可承诺,或获取专利以进行诉讼(称为私营)第5节权力即使这些行为不符合谢尔曼法案的违规行为,也会增加消费者的成本,并且不会提高效率 我们需要更多而不是更少的反对巨魔的执法,而联邦贸易委员会应该利用其全部的权力来攻击他们的滥用行为

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