中子显示脑中抗抑郁药的积累

大脑中的锂在慕尼黑工业大学(TUM)进行的中子实验表明,抗抑郁药锂在脑白质中的积聚比在灰质中更强

这导致得出结论,它与合成精神药物的工作方式不同

在研究中子源Heinz Maier-Leibnitz(FRM II)中检查组织样本,目的是更好地理解该物质对人类心理的影响

目前,锂在可充电电池中的使用最为流行

但几十年来,锂也被用于治疗各种心理疾病,如抑郁症,躁狂症和双相情感障碍

但是,某些大脑区域的确切生物学作用方式几乎没有被理解

众所周知,锂可以减轻情绪并降低攻击潜力

因为它很难服用,医生一直不愿开出这种“通用药物”

尽管如此,许多国际研究表明,饮用水中较高的天然锂含量会导致一般人群的自杀率降低

锂也积聚在未经治疗的人的大脑中

这意味着迄今为止被认为不重要的锂可能是人体必需的微量元素

这就是Josef Lichtinger在慕尼黑工业大学强子和核物理(E12)主席的博士论文中所学习的

他在慕尼黑路德维希 - 马克西米利安大学(LMU)的法医学研究所接受了用锂,未经治疗的患者和健康受试者治疗的患者的组织样本

物理学家将这些暴露在测量站的聚焦最强的冷中子束上,以便在FRM II中进行快速的γ激活分析

锂以非常特定的方式与中子反应并衰变成氦和氚原子

使用由Josef Lichtinger开发的特殊检测器,可以测量每克组织低至0.45纳克锂的痕量

“用中子和任何其他方法进行测量是不可能的,”LMU的法医科学家JuttaSchöpfer说道,他负责人体内锂分布的几个研究项目

Lichtinger的结果令人惊讶:只有在用锂治疗的抑郁患者的样本中,他才观察到锂在所谓的白质中积聚更多

这是大脑中神经束运行的区域

邻近灰质中的锂含量低3至4倍

在许多未经治疗的抑郁症患者中未观察到白质中的锂积累

这表明锂不像其他精神药物那样在神经细胞之间的空间中起作用,而是在神经束本身内起作用

在下一步中,Josef Lichtinger计划在TUM的研究中子源检查更多的组织样本,以确认和扩展他的结果

目标是一个空间分辨图,显示健康和抑郁患者大脑中的锂积累

这将允许通用药物锂被用于治疗心理障碍,具有更高的精确度和控制力

该项目由德国研究基金会(DFG)资助

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